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Confusiones, accidentes… ¿es útil la última tecnología de Tesla?

Tesla ha dado un paso más en la conducción autónoma con la función Smart Summon. Pero no ha funcionado como debería y ya ha causado varios problemas. ¿En qué consiste y por qué falla?

Un hombre controla desde su smartphone a su Tesla Model 3 blanco

Tesla siempre ha apuntado a posicionarse mitad fabricante de automóviles, mitad compañía tecnológica. Su oferta única es que sus vehículos cuentan con tecnología punta que no está disponible en sus rivales del mercado. La compañía ha promocionado durante mucho tiempo su tecnología de «autoconducción total» y las actualizaciones regulares de software han desbloqueado progresivamente nuevas funcionalidades en sus automóviles a lo largo de los años.

La última actualización, la»V10″, trajo una nueva característica al frente, conocida como Smart Summon. Permite que el conductor convoque su automóvil de forma remota desde el otro lado del estacionamiento, por lo que esta característica promete ser de gran ayuda en días lluviosos y cuando transporta cargas pesadas. Por supuesto, la brecha entre las promesas y la realidad a veces puede ser un abismo enorme.

Tu Tesla acudirá a ti solo

Smart Summon se activa a través de la aplicación de teléfono inteligente Tesla. Al mantener presionado el botón «Venir a mí», el vehículo se ubica en la ubicación del usuario. Al soltar el botón, el automóvil se detiene inmediatamente. Se instruye a los usuarios para que verifiquen los alrededores del vehículo y se aseguren de tener una línea de visión hacia el vehículo cuando usen la función. Esto se combina con un límite rígido de 60 metros, lo que significa que Smart Summon no llevará el automóvil desde la parte trasera de un estacionamiento de un centro comercial lleno de gente. En cambio, es más adecuado para áreas de estacionamiento más pequeñas con líneas de visión claras.

Una vez activado, el automóvil saldrá de su espacio de estacionamiento y comenzará a gatear hacia el usuario. Cuando el usuario mantiene presionado el botón, el automóvil se mueve y se detendrá instantáneamente cuando lo suelte. Usando su conjunto de sensores para detectar peatones y otros obstáculos, el vehículo se promociona para poder navegar en el entorno de estacionamiento promedio y recoger a sus propietarios con facilidad.

Gran idea, pero…

Con las actualizaciones lanzadas por el aire, los propietarios de Tesla aprovecharon la oportunidad de probar esta nueva funcionalidad. Casi de inmediato, una serie de vídeos probando la tecnología empezaron a aparecer en Internet. Muchos de estos muestran que las cosas rara vez funcionan tan bien en el campo como en el laboratorio.

Como cualquier conductor sabe, el lenguaje corporal y la comunicación son claves para navegar en un área de estacionamiento concurrida. Ya sea que se trate de un guiño cortés, una ola de instrucción o simplemente el contacto visual directo, los humanos han ensayado bien para manejar el flujo del tráfico en las áreas de estacionamiento. Cuando varios automóviles intentan navegar por el área a la vez, un humano confundido puede negociar con otros para turnarse para salir del atasco. Desafortunadamente, un coche sin conductor carece de todas estas habilidades.

Un gran ejemplo es este video grabado por el dron de un propietario de Model 3 que intenta salir de un pequeño estacionamiento usando Smart Summon. Las condiciones son casi ideales: un día soleado, con poco tráfico y un puñado de peatones con buen comportamiento.

En el primer intento, la vacilación del vehículo es evidente. Después de salir del espacio, el automóvil simplemente permanece inmóvil, ya que dos conductores humanos también intentan navegar por el área. Después de retroceder más, el Model 3 nuevamente comienza a avanzar lentamente, con aparentemente poca capacidad de elegir entre conducir a la izquierda o la derecha.

Al ver la creciente frustración de los otros usuarios de la carretera, el propietario se ve obligado a caminar hacia el automóvil y hacerse cargo. En un segundo intento, el automóvil vuelve a estar desconcertado por un automóvil que se aproxima, y ​​simplemente se detiene, incapaz de continuar. La comunicación entre los vehículos autónomos y los humanos es un tema activo de investigación y probablemente será necesario resolverlo más pronto que tarde para avanzar realmente en esta tecnología.

Otros conductores han tenido peores experiencias. Un propietario hizo que su Tesla condujera directamente contra la pared de su garaje, un error vergonzoso que incluso la mayoría de los conductores principiantes no cometerían. Otro tuvo un miedo cercano, cuando el Telsa aparentemente no entendió su falta de derecho de paso. Se puede ver que el operador humano reconoce un SUV que se acerca a la velocidad desde la izquierda del vehículo, pero el Tesla no cede, solo se detiene en el último minuto. Es probable que el software Smart Summon no tenga la capacidad de comprender el derecho de paso en los entornos de estacionamiento, donde la señalización es mínima y depende en gran medida de la intuición humana.

Esta es una de las razones por las cuales el requisito de la línea de visión es clave: si el usuario hubiera soltado el botón al notar por primera vez el vehículo que se aproxima, el incidente se habría evitado por completo. Al igual que otras tecnologías de conducción autónoma, no siempre está claro cuánta responsabilidad aún recae en el ser humano en el circuito, lo que puede tener resultados nefastos. Y más concretamente, ¿cuánta responsabilidad debería tener el usuario, cuando no puede saber qué decidirá hacer el automóvil?

Más divertido, un hombre de Arizona fue descubierto persiguiendo un Tesla Model 3 en Phoenix, viendo el vehículo rodando por el aparcamiento sin un conductor detrás del volante. Si bien el embarazoso incidente terminó sin lesiones, demuestra que hasta que se extienda la familiaridad con esta tecnología, existe la posibilidad de que los malentendidos causen problemas.

No todo son malas noticias

Algunos usuarios han tenido más suerte con la función. Si bien está destinado principalmente a convocar el automóvil a la ubicación GPS del usuario, también se puede usar para dirigir el automóvil a un punto dentro de un radio de 60 metros. En este vídeo, se puede ver un Tesla navegando con éxito por un aparcamiento escasamente poblado, aunque con cierta inquietud.

El vehículo parece tener dificultades para comprender inicialmente la estructura del área, primero intenta una ruta directa antes de avanzar adecuadamente alrededor del área de césped. El progreso es más parecido a un robot básico de seguimiento de línea que a un vehículo autónomo avanzado. Sin embargo, evita con éxito atropellar a su propietario, que intenta caminar frente al vehículo en movimiento para probar sus habilidades para evitar colisiones. Si valoras tus extremidades, probablemente no intentes esto en casa.

Queriendo explorar una variedad de situaciones sencillas y extrañas, el youtuber Dirty Tesla decidió probar la tecnología. La primera prueba en un aparcamiento tranquilo es exitosa, aunque el coche retrocede innecesariamente e ignora una señal de STOP.

Las pruebas posteriores son más seguras, ya que el automóvil elige claramente el carril correcto para conducir y se detiene para verificar si hay tráfico cruzado. Las pruebas en un camino de grava también fueron positivas, ya que el automóvil reconoció adecuadamente los límites del césped y condujo alrededor de ellos. Es decir, hasta el cuarto intento, cuando el automóvil sale suavemente de la carretera y se detiene en la maleza. Pruebas posteriores muestran que las condiciones oscuras y las fuertes lluvias no son un obstáculo para el sistema, pero todavía es imperfecto al funcionar.

¿Cuál es su utilidad real?

Hay muchos ejemplos que indican que esta tecnología no está lista para un uso generalizado. A diferencia de otras ayudas al conductor, como las ayudas de estacionamiento en paralelo, parece que los usuarios confían mucho más en la capacidad de Smart Summon para detectar obstáculos por sí solo, lo que lleva a muchos accidentes y colisiones cercanas.

Si todo lo que se necesita es un usuario que mantiene presionado un botón para conducir un vehículo de 1.800 kilos contra una pared, quizás este no sea el camino a seguir. Pasa algo similar a lo que sucede con los usuarios se quedan dormidos en la carretera cuando usan el piloto automático de Tesla: los conductores confían en un sistema que, en el mejor de los casos, solo es perfecto cuando se usa en combinación con una cuidadosa supervisión humana.

Pero incluso entonces, ¿cómo se supone que el usuario sabe lo que ve el automóvil? Las herramientas de Tesla parecen tener una manera de inducir a los usuarios a una falsa sensación de confianza, solo para ser traicionados casi instantáneamente para el deleite de los espectadores de Youtube en todo el mundo.

Si bien es imposible hacer algo realmente infalible, parece que Tesla tiene mucho camino por recorrer para lograr que Smart Summon esté a la altura. Además, si se combina esto con el hecho de que en el 90% de los vídeos habría sido mucho más rápido para un conductor capacitado simplemente caminar hacia el vehículo y conducir, parece que se trata más de un truco que una característica útil.

Cuando esta tecnología se mejore y se eliminen limitaciones como la necesidad de ver al coche desde la distancia, se convertirá rápidamente en un elemento imprescindible en los vehículos de lujo. Sin embargo, eso todavía puede estar a unos años de distancia. Pero es poco probable que los demás fabricantes de automóviles descansen por mucho tiempo.

*Artículo publicado originalmente en Hackaday.

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