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¿Son necesarias todas las innovaciones de los coches?

El mundo del automóvil no deja de imaginar tecnologías nuevas. Pero ¿son realmente útiles para los coches esas innovaciones? ¿O las marcas se están dejando llevar por la necesidad de dar novedades constantemente?

Imagen de un prototipo futurista de coche
Foto: Piqsels.

Cuando el Ford T se lanzó en 1908, comenzó la producción en masa de automóviles. Pero el viaje para llegar a ese punto no fue poca cosa. En la carrera por alcanzar el éxito comercial, muchos otros fabricantes, junto con Henry Ford, lucharon durante mucho tiempo para encontrar una fuente de energía definitiva para un vehículo de producción masiva.

Mientras cientos de pequeños fabricantes competían por ser los primeros en crear un automóvil que pudiera llegar al gran público, el mundo del automóvil atravesó una oleada de innovación. La variedad mecánica incluía eléctricos -que durante un tiempo fue en realidad el método preferido de propulsión- e incluso automóviles a vapor. Pero para cuando las líneas de montaje de Ford inauguraron la era de la propiedad generalizada de automóviles, estas alternativas a la gasolina ya habían sido marginadas.

A lo largo del siglo XX, el automóvil pasó de ser una novedad a una necesidad cotidiana. La innovación continuó, pero los puntos clave permanecieron relativamente inalterados. El motor de combustión interna, por ejemplo, continúa con nosotros hasta el día de hoy, al igual que el freno de disco -que se diseñó por primera vez en el siglo XIX-.

Nuevas tecnologías: ¿cantidad o calidad?

Sin embargo, ha habido un cambio radical en los últimos años. Los últimos desarrollos que están llegando a los vehículos son, posiblemente, los más importantes desde la introducción del motor de combustión. Con la energía eléctrica de largo alcance y conducción autónoma, los sueños de los lectores de ciencia ficción se han convertido en una realidad tangible. Y es algo que pueden lograr los fabricantes de automóviles en todo el mundo.

Algunos fabricantes ofrecen nuevas funciones rápidamente, pero con resultados impredecibles e inconsistentes. otros adoptan un enfoque más cauteloso para proporcionar, a largo plazo, desarrollos más revolucionarios

He pasado casi dos décadas trabajando en el sector automotriz y, como tantos otros observadores interesados, estoy entusiasmado con el rumbo de la industria. Pero -siempre hay un pero-, he notado cada vez más un choque de valores en nuestra industria. Mientras que algunos fabricantes ofrecen nuevas funciones rápidamente, pero con resultados impredecibles e inconsistentes, otros adoptan un enfoque más cauteloso para proporcionar, a largo plazo, desarrollos más revolucionarios.

Según la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Motores -SMMT-, la industria automotriz británica tiene un valor aproximado de 18.600 millones -21.000 millones de euros-. En un mercado tan enorme y altamente competitivo, no es sorprendente que las empresas sientan la necesidad de generar un impacto, ser “disruptivas”, al introducir un nuevo producto en el mercado.

El grano y la paja

Sin embargo, con demasiada frecuencia, este impulso se manifiesta en un truco superficialmente impresionante. Esta tendencia de agregar tecnología solo por hacer más tecnológicos los vehículos, como las puertas automáticas o la apertura sin contacto, puede ir en detrimento de las innovaciones que realmente mejoran la funcionalidad y la seguridad del conductor.

Las innovaciones importantes, como la conducción autónoma, son emocionantes y podrían alterar la industria a largo plazo. Sin embargo, las iniciativas más cercanas al marketing inducen a las empresas a perseguir lo que ven como innovación, pero que se queda en una mera novedad. Algunas de estas novedades promoverán la capacidad tecnológica, pero otras distraerán la atención de la falta de una verdadera innovación.

En la búsqueda interminable del máximo impacto, algunas empresas están pasando por alto los principios clave de usabilidad y seguridad

El problema es que muchos vehículos nuevos no están dando en el blanco desde una perspectiva de ingeniería, y todo se queda en proporcionar algo ‘nuevo’. En la búsqueda interminable del máximo impacto, algunas empresas están pasando por alto los principios clave de usabilidad y seguridad.

¿Por qué las empresas eligen este truco en lugar de hacer desarrollos más discretos pero más significativos? Tengo mi teoría: vende. Correcta o incorrectamente, algunos fabricantes apuestan todo a esto, ya que el precio de invertir en todo, desde experiencias mejoradas para los conductores y nuevos dispositivos hasta desarrollos revolucionarios, puede escalar rápidamente, pero no existe una necesidad real de que comprometan la calidad porque la desgravación fiscal en I + D puede ayudar a cubrir la inversión cuando se utiliza estratégicamente.

Impulsar la innovación

La desgravación fiscal en I + D es un incentivo del gobierno para recompensar la innovación y fomentar el crecimiento, y los criterios son deliberadamente amplios. Incluye la creación de nuevos productos, procesos o servicios o el cambio de los existentes. El alivio es una valiosa fuente de efectivo para que las empresas automotrices aceleren su I + D, contraten nuevo personal y sigan creciendo.

Si bien las empresas pueden pasar por alto las innovaciones menos llamativas cuando preparan una solicitud de desgravación fiscal en I + D, las mejoras incrementales a menudo resultan en I + D. Desarrollar materiales ligeros alternativos a los productos tradicionales para sellar carrocerías, o perfeccionar el acceso por las puertas laterales para ayudar, puede no acaparar tantos titulares como lo que sea que esté haciendo Elon Musk. Pero son innovaciones como estas las que mejoran la usabilidad, la sostenibilidad y seguridad, y que también podría ser elegible para una valiosa desgravación fiscal en I + D.

Por ejemplo, trabajamos con un fabricante que está desarrollando tecnología de celdas de alta potencia para proporcionar un suministro seguro de baterías al mercado de producción de vehículos eléctricos del Reino Unido. Luego está el estudio de diseño de productos que ha producido un innovador asiento inteligente para niños, con monitoreo inteligente y control remoto para mantener la comodidad y el apoyo durante todo el viaje.

No es necesario revolucionar todos los componentes, funciones o sistemas de un vehículo para que el producto final sea innovador o exitoso. Ciertamente, tampoco es necesario reinventar la rueda para realizar I + D. De hecho, es esta búsqueda interminable del máximo impacto lo que compromete la seguridad, la usabilidad y la calidad de los automóviles en lugar de mejorarlos. Y eso es algo que debemos evitar.

*Artículo escrito por Robin Taylor y publicado originalmente en Automotive Testing.

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