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¿Quién debería controlar nuestros datos?

Los dispositivos conectados generan multitud de información. Y eso ha desembocado en una batalla por su propiedad. Pero ¿a quién pertenecen? La UE está a punto de cambiar la ley al respecto.

Imagen de unos trabajadores sentados en una mesa con varios ordenadores y hojas de datos
Foto: Piqsels.

¿Quién posee y controla los datos de tu lavadora? ¿Tú, el propietario de la máquina o el fabricante del aparato?

Con todo lo que está sucediendo en este momento -una pandemia global, múltiples recesiones fuera de lo común y caos climático-, esta puede parecer una pregunta sin importancia. Y, sin embargo, es una cuestión a la que la Comisión Europea se ha propuesto responder urgentemente. ¿Por qué? Porque cree que el futuro económico de Europa depende de ello.

Sí, ese humilde electrodoméstico que zumba en la esquina de tu cocina puede que no sea tan inocuo. Resulta que podría convertirse en el casus belli sobre el futuro de la información.

«Es una cuestión a la que la Comisión Europea se ha propuesto responder urgentemente porque cree que el futuro económico de Europa depende de ello».

En febrero, unas semanas antes de que las principales ciudades se confinaran, la Comisión Europea emitió un comunicado contundente en el que establecía sus pautas para una nueva regulación de datos, incluida una nueva Ley de datos que llegará en los próximos meses.

Titulado «Una estrategia europea para los datos», el documento afirma que «los datos son el elemento vital del desarrollo económico». Unos párrafos más tarde, la Comisión también explica que «actualmente, un pequeño número de firmas tecnológicas poseen una gran parte de los datos del mundo«.

Si el desarrollo económico de Europa no sufre, esas dos declaraciones deben reconciliarse. Bruselas por fin se ha dado cuenta de que ya no puede tolerar que unas pocas empresas de Silicon Valley tengan todas las cartas para algo tan estratégicamente vital como los datos.

Mientras que el Reglamento General de Protección de Datos -RGPD- trata sobre la privacidad, los derechos de las personas y garantizar la responsabilidad básica, la próxima ley tratará sobre quién tiene el poder económico sobre esa información.

El impulso a las redes neutrales

Para aquellos que trabajan en ciudades inteligentes, el documento de 36 páginas se centra en algunas áreas muy pertinentes. Entre ellas, la disponibilidad de datos, su interoperabilidad, las infraestructuras y tecnologías de la información, y el empoderamiento de las personas para ejercer sus derechos. También da cuerpo a futuras sugerencias de políticas.

Algunas de las ideas eran de esperar. Por ejemplo, poner a disposición datos de alta calidad del sector público para un uso comercial más amplio. ¿No lo hemos estado leyendo todos durante años?

Otras ideas tienen la promesa de contar con dinero contante y sonante para respaldarlas. Entre estas está la oferta de inversión para financiar «el establecimiento de espacios de datos comunes e interoperables en toda la UE en sectores estratégicos». Esto tiene el objetivo de superar las barreras legales y técnicas para el intercambio de datos entre organizaciones. Redes neutrales, protocolos comunes. Sin duda, una buena noticia para los constructores de ciudades inteligentes.

Representación de una Ciudad Inteligente

Pero, para los fabricantes de dispositivos en particular, el truco viene un poco más adelante. La comisión quiere ver «requisitos más estrictos en las interfaces para el acceso a los datos en tiempo real y hacer que los formatos legibles por máquina sean obligatorios para los datos de ciertos productos y servicios, por ejemplo, datos provenientes de electrodomésticos inteligentes o dispositivos portátiles».

Leyendo entre líneas, eso se puede traducir como ‘creemos que los propietarios de dispositivos deben poseer y controlar sus datos, no los fabricantes, por lo que nos aseguramos de que los consumidores tengan las herramientas para hacerlo’. Parafraseando una figura de comisión de alto rango, la batalla por los datos de las plataformas de software se perdió para Silicon Valley. No van a permitir que los consumidores europeos cedan otra frontera: los dispositivos inteligentes.

Sin embargo, hay una propuesta que realmente cambiaría las reglas del juego si la CE la aceptara: actualizar el artículo 20 del RGPD, el derecho a transferir los datos. Según dicho artículo, las empresas tienen 30 días para entregar los datos de alguien -prácticamente en cualquier formato que deseen-. Es una de esas leyes que sonó muy bien cuando se promulgó, el derecho a trasladar los datos a cualquier destino, pero resulta que en la práctica resultó ser un tigre de papel.

¿Quién quiere esperar un mes para mover sus datos de un lugar a otro y luego potencialmente pasar una eternidad reformateándolos? Ninguno. Por eso, solo es útil si dos empresas -no el consumidor- acuerdan que serán interoperables. Pero, por supuesto, nunca necesitaron el Artículo 20 para hacer eso.

El poder revolucionario de una lavadora inteligente

La propuesta de la CE de actualizar el artículo 20 tiene un enorme potencial revolucionario. ¿Por qué? Si yo, como individuo, tengo derechos de acceso programático a mi fuente de datos particular en tiempo real, de repente puedo desbloquear mi propia mina de oro informativa.

Al fin, los datos de mi automóvil, refrigerador, reloj inteligente y, sí, mi lavadora, se podrán implementar en los servicios que elija. Si quiero que los datos de mi lavadora vayan a una compañía de seguros, una posible compañía de electricidad, un fabricante de paneles de información o mi autoridad local, entonces genial, tengo el control.

De la misma manera que funciona el sistema OAuth ahora, cuando inicias sesión en una plataforma de terceros a través de Facebook, Google o Amazon, según el artículo 20, es probable que ingreses tus datos de inicio de sesión, hagas clic en algunos botones y listo. Cualquier tercero que elijas estaría autorizado para ver, utilizar o incluso monetizar tus datos. Y si no te gusta lo que recibes, puedes revocar el consentimiento en cualquier momento que quiera.

Por supuesto, este derecho también mejoraría, no solo la economía de la información de los dispositivos inteligentes, sino también los acuerdos de datos actuales. Un artículo 20 renovado permitiría a las personas transferir datos legibles por máquina desde sus cuentas de Netflix, LinkedIn, Google o Spotify, y enviar esas transmisiones en tiempo real a cualquiera que crea que podría hacer algo útil con él, como crear mejores programas de televisión, acelerando la contratación de empleadores, creando una nueva aplicación de mapas o construyendo una plataforma de música cooperativa.

«Ese único acto legislativo podría, en un instante, poner a los usuarios de software en el asiento del conductor y romper el monopolio de la información de Big Tech».

Bala de plata

Ese único acto legislativo podría, en un instante, poner a los usuarios de software en el asiento del conductor y romper el monopolio de la información de Big Tech. Los silos de datos ya no existirían para los datos de cara al consumidor.

Los legisladores rara vez tienen una bala de plata. Pero, de todas las sugerencias de política descritas en el comunicado, es esta la que, como reconocen sus propios autores, es muy probable que la Comisión se oponga a promulgar.

En parte, esto se debe a que hay personas en Bruselas que todavía dan prioridad a la privacidad del consumidor por encima de los resultados económicos. Están menos preocupados por el estrangulamiento económico de Silicon Valley sobre la información que por un futuro en el que los consumidores podrían empezar a monetizar y compartir datos, erosionando así indeleblemente su privacidad.

Pero, en parte, esto se debe también a que la Comisión sabe cuán hostil será la acogida por parte de Silicon Valley y sus cabilderos. Esto seguramente se convertirá en la línea roja de las Big Tech. Porque una vez que los ciudadanos de la UE obtengan servicios adicionales e incluso cientos de dólares al año con sus datos, el resto del mundo sin duda hará lo mismo. Los monopolios de datos serán enviados al basurero de la historia.

Citando a los autores del informe por última vez, «hay mucho en juego«. Es posible que nunca vuelvan a disparar con una bala de plata. Espero que lo hagan.

*Artículo escrito por Shiv Malik, Jefe de Crecimiento en Streamr, y publicado originalmente en Smart Cities World.

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