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¿Por qué China es el país líder en Inteligencia Artificial?

Ni el virus que tiene atemorizado a medio mundo ha sido capaz de intimidar al gigante asiático, que -lejos de arrugarse- ha trabajado con más ímpetu por la implementación de la red 5G

China no solo está creciendo más rápido que cualquier otra gran economía; está preparado para tomar la iniciativa en aplicaciones de inteligencia artificial para la fabricación, la atención médica y el transporte, superando a Occidente en nuevas tecnologías clave. 

El asesor principal para Asia del presidente Joe Biden, Kurt Campbell, dice que Estados Unidos debería “equilibrar la cooperación y la competencia” con China. Ya estamos muy atrasados ​​en la competencia por el liderazgo en una amplia gama de aplicaciones de inteligencia artificial, un tema con implicaciones urgentes para la política estadounidense.

China está en camino de construir 10 millones de estaciones base móviles 5G planificadas para 2024, conectando prácticamente todo el país con tecnologías revolucionarias. Ya ha desplegado algunos de ellos en su respuesta al COVID-19. Los sensores conectados a teléfonos inteligentes y vinculados a bases de datos centralizadas monitorean los signos vitales de cientos de millones de ciudadanos y visitantes chinos en tiempo real. Las imágenes faciales tridimensionales permiten que estos sistemas controlen la movilidad de las personas y el contacto con otras. Los algoritmos de inteligencia artificial extraen información de estos datos para identificar posibles puntos críticos virales y guiar las pruebas forenses y las cuarentenas preventivas. El control efectivo de China sobre el virus, a pesar de algunos brotes localizados, proporciona un impulso adicional para acelerar la adopción de la tecnología de salud digital.

China está camino de construir 10 millones de estaciones base móviles 5G planificadas para 2024

El componente de reconocimiento facial en 3D de las iniciativas de salud pública de China ha suscitado preocupación internacional. Los comentaristas estadounidenses se centran en sus implicaciones para el control social, pero la tecnología ya se ha incorporado a una amplia gama de servicios remotos. Con el reconocimiento facial 3D, las personas en China pueden abordar trenes, comprar productos y obtener servicios médicos sin contacto físico. La mayoría de la población china está dispuesta a aceptar la posibilidad de invasiones de la privacidad siempre que los beneficios sean claros.

El beneficio de la IA sobre la salud

Muchas de estas tecnologías de salud pública llegaron para quedarse. En los próximos años, se espera que China implemente un sistema médico avanzado que utiliza big data y sensores. La clave de este nuevo sistema de salud serán los robots, que se basarán en big data para realizar diversas tareas, incluida la atención domiciliaria de personas mayores.

La mayoría de la población china está dispuesta a aceptar la posibilidad de invasiones de la privacidad siempre que los beneficios sean claros

Los robots también serán vitales en la fabricación. El tiempo de respuesta casi instantáneo de la banda ancha 5G les permite compartir información e incluso diseñar procesos de producción autónomos en la fábrica.

La fabricación de dispositivos de alta tecnología como los teléfonos inteligentes ya está altamente automatizada y ningún otro país puede igualar el alto nivel de calidad y el bajo costo de fabricación del sistema de China. Debido a que China incluye tanto agencias gubernamentales como corporaciones privadas en su sector de fabricación de alta tecnología, las barreras competitivas contra otros países están aumentando rápidamente.

La importancia del 5g para el transporte

Otra aplicación emergente de la IA en China son las “granjas inteligentes“, que se ejecutan en redes 5G locales que recopilan información de sensores a nivel de plantas individuales. Los drones y los vehículos sin conductor aplican agua, fertilizantes y pesticidas según sea necesario. Huawei ya está exportando tecnología agrícola inteligente a Brasil, Malasia y Turquía.

China también se está convirtiendo en el líder mundial en transporte autónomo. El país tiene la intención de cambiar a vehículos autónomos de pasajeros y de reparto para 2035. Este es un objetivo extremadamente ambicioso que requerirá grandes inversiones.

El transporte autónomo requerirá la coordinación de automóviles, autobuses, trenes locales, trenes de alta velocidad y otras formas de tránsito. Se están construyendo ciudades completamente nuevas para apoyar el transporte autónomo, aunque la conversión de las ciudades existentes será el mayor desafío. La IA jugará un papel clave. Baidu, Alibaba Group, Tencent y otros están colaborando con compañías automotrices chinas para desarrollar vehículos, mientras que se está desarrollando una nueva generación de drones para el transporte de mercancías.

Mientras tanto, China está construyendo su cadena de suministro de baterías y otros componentes de vehículos eléctricos. Tendrá la mayor capacidad de batería para autos eléctricos en los próximos años, con la expectativa de producir 21 millones en 2030. La situación es análoga a las células solares, de las cuales las empresas chinas tienen el 85 por ciento de la capacidad mundial.

A por el liderato de la economía mundial digital

China también es el líder mundial en moneda digital. Entre el 75 y el 85 por ciento de la población ya usa teléfonos inteligentes para pagar bienes y servicios, como resultado de la adopción generalizada de Alipay, WeChat Pay y otros servicios de la competencia.

Como el primero en comercializar con una moneda digital nacional, China tiene una ventaja en la promoción del yuan como un competidor del dólar estadounidense en el comercio internacional. Esto promete reducir los costos de transacción y eliminar la necesidad de billones de dólares en saldos bancarios, la mayoría de los cuales ahora se mantienen en dólares estadounidenses. Los primeros en adoptarlos serán los socios comerciales clave de China, específicamente dentro de la Iniciativa Belt and Road.

A pesar de todo lo que se habla sobre el traslado de las cadenas de suministro fuera de China, ninguna otra economía tiene la fuerza laboral y la infraestructura para marcar una gran diferencia. La creciente demanda estadounidense de equipos médicos y productos electrónicos de consumo impulsó las exportaciones chinas a Estados Unidos a niveles récord el año pasado. Esto ocurrió a pesar de los precios más altos que los consumidores y corporaciones estadounidenses pagaron por los productos chinos debido a los aranceles. La mayoría de las fábricas chinas funcionarán a plena capacidad en 2021. Su mayor problema es la escasez de contenedores necesarios para enviar productos a EE. UU. Y otros países.

Devolver los trabajos de manufactura de Estados Unidos desde China seguirá siendo una tarea difícil. Las empresas estadounidenses son reacias a realizar los grandes gastos de capital necesarios para construir instalaciones de fabricación altamente automatizadas para productos de alta tecnología a nivel nacional. Pero eso no significa que los políticos estadounidenses estén atados. Hay al menos cuatro lecciones que pueden aprender del éxito de la IA de China.

Las lecciones que puede aprender EEUU de la IA china

Primero, China no cederá ante la presión de Estados Unidos para cambiar su modelo de gestión económica. El desempeño económico de China en 2020 mostró la resistencia de las empresas de tecnología del país frente a las sanciones estadounidenses. También persuadió a los líderes chinos de que no tienen ninguna razón para aceptar las demandas estadounidenses de cambiar su sistema. Beijing solo tendrá más confianza al afirmar su posición global en el futuro cercano.

En segundo lugar, Estados Unidos tiene poca influencia para lograr un cambio político en China. El Partido Comunista de China conservó su credibilidad después del impacto inicial de la pandemia y mantendrá su “Mandato del Cielo” en 2021 y más allá. Los aranceles y los boicots tecnológicos bajo la administración Trump no lograron contener a China y socavaron la posición de Estados Unidos en el mundo.

Si Estados Unidos quiere superar a China en manufactura, telecomunicaciones y armamento, necesita una política industrial que oriente el capital de regreso a inversiones intensivas en capital.

En tercer lugar, Estados Unidos debe desarrollar una estrategia cohesiva para la “Cuarta Revolución Industrial” y persuadir a sus aliados de que el liderazgo estadounidense está en sus mejores intereses. La financiación federal para investigación y desarrollo debería duplicarse para restaurar el nivel relativo de la década de 1980, cuando Estados Unidos inventó la economía digital. Aunque la campaña de Biden prometió más gastos para promover el liderazgo tecnológico estadounidense, la escala del requisito es mucho mayor de lo que cualquiera de los partidos políticos estadounidenses ha comprendido.

En cuarto lugar, Estados Unidos debe abordar la razón fundamental de su declive de la fabricación: los gobiernos de Asia subvencionan la fabricación intensiva en capital, mientras que la estructura impositiva corporativa estadounidense favorece las empresas de software y servicios “con poco capital”. Si Estados Unidos quiere superar a China en manufactura, telecomunicaciones y armamento, necesita una política industrial que oriente el capital de regreso a inversiones intensivas en capital.

*Artículo escrito por Handel H. Jones y David P. Goldman y publicado originalmente en Newsweek.

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