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Hyundai Kona N: se revelan sus detalles

Fue una de las primeras sorpresas de este 2021: el SUV Kona tendría una versión de altas prestaciones. Poco a poco se va confirmando, con datos en la mano, que será una cosa realmente seria.

Imagen Hyundai Kona N

En los años 80 surgieron los primeros deportivos de bolsillo. Situados un escalón por debajo de los ‘compactos’ como el VW Golf GTI, Opel Kaddet GSI o Ford Escort RS, representaban la forma más asequible de acceder a coches rápidos y deportivos.

En realidad esa categoría siguió existiendo durante muchos años, hasta la pasada década; y si bien es cierto que en la actualidad todavía quedan interesantes representantes -como el VW Polo GTi, el Ford Fiesta ST, el Toyota GR Yaris…- parece una categoría que va en retroceso.

Como en esto del mundo del motor se da mucho lo de los vasos comunicantes, si ese segmento está en declive es porque otro está comenzando a crecer: nos referimos al de los SUV urbanos de altas prestaciones. Coches de altura elevada, en torno a 4,2 m de largo y que con una correcta puesta a punto y motores potentes van a terminar ocupando el hueco histórico de coches como el Renault Clio Williams, el Peugeot 205/206 GTI, Fiat Punto Turbo…

Ya hemos visto algunos integrantes del segmento, como el Ford Puma ST, el Mini Countryman ST, el Audi SQ2, el VW T-ROC R… y ya se rumorea una posible versión deportiva de los Peugeot 2008, Nissan Juke y Opel Mokka.

Pues a todos ellos se va a unir en la segunda mitad de 2021 el Hyundai Kona. Un modelo que viene siendo noticia desde finales de 2020 por anunciar todas las novedades que iba a estrenar la gama: nuevo diseño, más tecnología y una variante 1.6 turbo de casi 200 CV para el acabado deportivo N-Line. Sin embargo, Hyundai no habia dicho la última palabra.

Los primeros días de 2021 anunció también la llegada de una variante apellidada ‘N’ a secas, de la que ya ha mostrado imágenes de su exterior, algunas de ellas luciendo un denso camuflaje -aunque no lo suficiente para ver que, por ejemplo, la carrocería ensanchada y rebajada- y en otras con su aspecto definitivo… pero un escenario con poca luz -como en la foto que abre esta noticia-.

Imagen  tres cuartos trasero Hyundai Kona N

La familia de los ‘N’ cada vez se va volviendo más amplia, y en Europa ya abarca a los i30 de cinco puertas y Fastback, así como al i20; incluso en Estados Unidos ya ofrecen el Veloster N; sin embargo, este Kona será al primer SUV con esa letra mágica. Y poco a poco se van conociendo nuevos datos que adelantan lo interesante que va a ser el modelo.

Por ejemplo, recién estrenado este mes de abril se confirma que bajo el capó habrá un 2.0 turbo gasolina de cuatro cilindros, heredado de los i30N, de tal manera que hablamos de 276 CV. Estaría asociado a un cambio automático de doble embrague con ocho velocidades -también ya visto en el i30-, sistema Launch Control para conseguir mejores aceleraciones desde parado y “una experiencia de sonido emocional”.

Precisamente, el cambio promete ser uno de los aspectos claves del modelo; por un lado, por su propio funcionamiento y por incluir soluciones interesantes de cara a mejorar su rendimiento, como una bomba de aceite eléctrica que le proporciona una óptima refrigeración, algo que se traduce por ejemplo en mejor rendimiento bajo un uso intensivo -no sube la temperatura de la transmisión- y una ayuda a la reducción del consumo.

De este cambio también sabemos que contará con tres funciones; una de ellas se llama Grin Shift, se activa desde el volante y dice Hyundai que cuando se presiona, el conductor dispone del máximo empuje del vehículo durante unos 20 segundos -una vez pasado ese lapso de tiempo hay que esperar 40 segundos para volver a contar con esa opción-. Suena similar a la función overboost de algunos modelos sobrealimentados y, en este caso, dice la firma coreana que puede ser útil en uso en circuito… pero también en adelantamientos o en incorporaciones, aunque con su potencia el Kona N no debería tener problema en esos escenarios.

imagen de la nueva caja de cambios del Hyundai Kona N

Otro de los modos es el Power Shift, que se activa cuando se presiona el acelerador más del 90% y que lo que hace es encadenar las subidas de marcha de forma aún más rápida, para tener esa sensación que logran de manera tan conseguida las cajas automáticas de doble embrague.

Por último está el modo Track Shift, pensado para circuitos, en las que el coche puede ‘memorizar’ tras unas vueltas el tipo de trazado para realizar los cambios de marcha y reducciones de la manera más adecuada y rápida posible. Por cierto, hablando de circuitos y a modo de curiosidad, dice Hyundai que la puesta a punto de esta transmisión se llevó a cabo en el trazo alemán de Nurburgring durante más de 1.350 vueltas dadas en poco más de un mes.

Por lo demás, y como otros Kona, también se mantienen los modos de conducción ya conocidos, hasta cinco en total, que permiten variar el carácter del coche según el lugar por el que se circule: Normal -el más equilibrado-, Eco -para ajustar el consumo-, Sport, N -los más deportivos- y Custom -donde es el conductor el que elige los ajustes a su gusto para respuesta del acelerador, cambio, dirección…-.

Se sigue sin comentar nada sobre el tipo de tracción utilizado, lo que nos hace pensar que será un modelo de tracción delantera con algún tipo de diferencial. Sí que se puede apreciar una gran doble salida de escape con un sonido muy llamativo -una seña de identidad que la marca está cuidando mucho en sus modelos más deportivos-, frenos sobredimensionados, puesta a punto específica de la suspensión…

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