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¿Es el software el mejor aliado para fabricar los coches?

El sector del automóvil se enfrenta a una crisis por culpa del coronavirus. Y lo mejor para salir de estas dinámicas es reinventarse. ¿Cómo puede ayudar la informática a mejorar la situación?

Digitalización coches: imagen de un Porsche visualizado en la pantalla de un ordenador portátil
Foto. Piqsels

La pandemia de coronavirus ha agregado problemas a una industria automotriz que ya de por sí andaba ahogada. Antes de la crisis, los fabricantes invertían mucho dinero en la electrificación, la digitalización y la conducción autónoma, algo que perjudicaba sus ingresos y su rentabilidad hasta cierto punto. Pero el coronavirus le ha dado un nuevo significado al término “caída en las ventas”, y muchos proveedores o fabricantes de equipos originales -OEM, por sus siglas en inglés- ahora están luchando con la gestión de riesgos.

La situación del mercado también ha influido naturalmente en la subcontratación de la industria automotriz. En la situación actual, ¿deberían los fabricantes de automóviles reducir los costes en todas partes o hay una manera de continuar subcontratando software para vehículos y mantenerse a flote al mismo tiempo?

Un estudio de IBM realizado antes de esta crisis reveló que la mitad de los ejecutivos automotrices encuestados reconocían la necesidad de transformar sus organizaciones para facilitar las operaciones basadas en datos. Las tecnologías digitales ayudarán a los fabricantes de automóviles a aprovechar los conocimientos de los coches conectados y a mejorar los procesos comerciales en más de unos pocos campos automotrices.

Aún más interesante, IBM espera que la crisis económica obligue a los OEM a acelerar su digitalización. Después de todo, las ventas digitales, los vehículos conectados y la conducción autónoma tienen el potencial de mitigar algunos de los riesgos de la pandemia. Además, los expertos coinciden en que la industria automotriz está mejor preparada para la recesión en comparación con la industria de las aerolíneas, por ejemplo, ya que la crisis de 2008 enseñó a los OEM algunas lecciones valiosas.

Un sector golpeado por muchas crisis

Esta no es la primera vez que los fabricantes de automóviles experimentan un duro golpe en sus ventas e ingresos, y se espera que se recuperen más rápido que algunas empresas en otras industrias. De 2008 a 2010,la gran recesión afectó a los OEM en todo el mundo y fue especialmente duro para la industria automotriz estadounidense. Como los principales fabricantes de automóviles de EE. UU., Ford, General Motors y Chrysler, se concentraron en la producción de SUV, el aumento en los precios de la gasolina golpeó críticamente sus ganancias.

No es la primera vez que los fabricantes de automóviles experimentan un duro golpe en sus ventas e ingresos, y se espera que se recuperen más rápido que algunas empresas en otras industrias.

Con la falta de vehículos de bajo consumo de combustible de los fabricantes estadounidenses, los consumidores volvieron la vista hacia coches japoneses y europeos más pequeños, más baratos y más eficientes.

Pero ese no fue el último golpe para la fabricación de automóviles. En 2011, el tsunami en Japón destrozó las cadenas de suministro de los OEM y cerró toda la industria automotriz mundial durante días debido a la falta de componentes producidos en Japón. Después del tsunami, las ventas de Toyota y Honda cayeron significativamente, y las compañías estadounidenses, a su vez, lograron obtener ofertas al ofrecer coches más pequeños y más eficientes.

La lección del tsunami llevó a los fabricantes de automóviles a reestructurar sus cadenas de suministro y su visibilidad, instantánea y en línea, en proveedores de Nivel 1 y Nivel 2. También los preparó mejor para la crisis de COVID-19.

Y llegó el coronavirus

El efecto de la pandemia no debe subestimarse. El 80% de las fabricantes de coches y empresas relacionadas verán una caída de sus ingresos en 2020, y el 78% de las de ellas admiten que no tienen suficiente personal para operar una línea de producción completa. Las pérdidas de producción debido a las paradas de plantas en toda la Unión Europea se estiman en 1,23 millones de vehículos en 2020, según la Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles -ACEA-.

Teniendo en cuenta estos hechos, está claro que los OEM con procesos más automatizados están mejor preparados para la escasez de personal y los bloqueos. Aunque no ayudará a salvar ventas, sí reducirá el impacto en la producción y el suministro. La subcontratación de ingeniería automotriz es probablemente el eslabón menos afectado en la cadena de suministro, ya que los proveedores de software de Nivel 2 pueden manejar el trabajo remoto mejor que otros participantes de la cadena de suministro y seguir siendo productivos incluso durante el cierre. El problema es que los fabricantes de equipos originales y las empresas de nivel 1 luchan con ajustes del presupuesto, y la externalización del desarrollo de software a menudo se etiqueta como un elemento de gasto “no crítico”.

La tecnología es crítica para un mayor desarrollo de la industria automotriz, así como para enfrentar crisis futuras.

Esto es comprensible, pero los fabricantes de automóviles no deben terminar sus asociaciones con proveedores de software. Después de todo, la tecnología es crítica para un mayor desarrollo de la industria automotriz, así como para enfrentar crisis futuras. No crees que esta será la última, ¿verdad? Está claro que el coronavirus regresará, y es bastante probable que el distanciamiento social y el teletrabajo -cuando sea posible- serán nuestra nueva realidad. ¿Eso significa que la gente no comprará coches? Por supuesto no. Solo significa que la demanda cambiará, y los OEM tendrán que trabajar en una nueva oferta.

Si bien la situación con el COVID-19 está lejos de ser estable, el mercado automotriz se está recuperando lenta pero constantemente. De acuerdo con la Asociación China de Fabricantes de Automóviles-CAAM-, casi todos los proveedores de piezas de automóviles en China han reanudado sus operaciones. Moody’s Investor Services espera que las ventas mundiales de vehículos caigan entre un 6% y un 8% este año. Aún así, la gente es comprensiblemente cautelosa con el transporte público, y es poco probable que el recelo pase pronto. Por lo tanto, el interés en la compra de automóviles será alto tan pronto como las personas se orienten y estabilicen sus presupuestos.

Principales desafíos automotrices provocados por COVID-19 y formas de superarlos

Las principales preocupaciones de los fabricantes de automóviles relacionadas con el COVID-19 son:

  • El impacto financiero.
  • Una potencial recesión global.
  • Reducción de la productividad debido a los efectos en la fuerza laboral.
  • Disminución de la confianza del consumidor y, por lo tanto, de la demanda.

No hay formas rápidas de mitigar el impacto del virus en la industria, pero sí que se deben implementarse algunas medidas. Incluso ahora, cuando la situación aún es inestable.

Fábrica Ford Rumanía robots

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., OEM y proveedores automotrices emplean a alrededor de un millón de personas en los Estados Unidos. Muchas de las tareas que realizan esos trabajadores no se pueden cumplir de forma remota, por lo que el bienestar de los empleados es una de las principales preocupaciones de los fabricantes. Así que mitigar los riesgos para la salud es una prioridad. Los OEM deben centrarse en:

  • Seguir las pautas de las autoridades sanitarias.
  • Identificar operaciones críticas y empleados y crear planes de contingencia.
  • Asegurar que el trabajo remoto se adopte donde sea posible.

La siguiente mayor preocupación es evitar las perturbaciones de la cadena de suministro, ya que muchos centros de producción automotriz se han visto afectados por el virus. Si bien muchos OEM tienen visibilidad en línea de sus proveedores de Nivel 1, el desafío crece a medida que avanzamos en la cadena de suministro a los proveedores de Nivel 2 y Nivel 3.

¿Qué se puede hacer aquí? Muchas operaciones de ensamblaje en los EE.UU. se basan en componentes chinos y japoneses, como ruedas, frenos y piezas de dirección, así como componentes electrónicos y software. Algunos de estos últimos elementos pueden ser subcontratados localmente o en otros mercados. Esto es especialmente cierto para el software: las empresas de tercerización de nivel 2 que suministran software automotriz son los eslabones menos afectados en las cadenas de suministro de los OEM.

Para asegurar sus cadenas de suministro, los OEM pueden:

  • Establecer equipos para evaluar y reaccionar rápidamente a los cambios en la cadena de suministro -la agilidad es crucial aquí-.
  • Planificar redirecciones de suministro basadas en estrategias de abastecimiento
  • Predecir efectos globales en la producción y ventas.
  • Explorar la orientación del gobierno y las implicaciones de posibles cambios impositivos y arancelarios.
  • Implementar soluciones de software para una mejor visibilidad de la cadena de suministro.

Además de la eliminación selectiva de riesgos, los OEM tienen que cambiar sus estrategias y sus hojas de ruta. Para esto, la planificación ágil y dinámica es crítica, y el aprovechamiento de la analítica es un componente clave de la toma rápida de decisiones.

Transformación digital, ¿la clave para sobrevivir la crisis?

La agilidad y las operaciones inteligentes basadas en análisis pueden ayudar a ahorrar costes cuando sea posible y mitigar el riesgo de interrupciones. Gartner dice que los fabricantes de automóviles también deberían trabajar en sus modelos de venta en línea para aliviar la caída en las ventas. Lo siguiente a considerar es admitir tantas operaciones remotas como sea posible. Esta será una tarea de alta prioridad por algún tiempo.

Mientras los OEM posponen sus planes para la conducción autónoma y conectada, otras tareas digitales están llegando a primera línea. Podemos suponer que las tendencias de externalización automotriz en los próximos meses incluirán soluciones de operaciones remotas, visibilidad de la cadena de suministro digital, automatización de algunos procesos y tal vez algunas soluciones de atención médica de IoT para empleados. Esto significa que las asociaciones actuales con los proveedores de software se pueden reorganizar para resolver problemas críticos inmediatos.

En la perspectiva a largo plazo, el interés en los vehículos autónomos y eléctricos solo aumentará. Y es que la percepción de las personas sobre el mundo está cambiando. Los consumidores buscarán menos contacto físico, lo que allanará el camino para sistemas de entrega sin conductor, pagos sin efectivo, servicios habilitados para IA, compras en el automóvil y otras operaciones remotas. Además, el confinamiento nos ha demostrado cómo le sienta a la naturaleza menos transporte y menos contaminación.

Conclusión

Desafortunadamente, no podemos estar seguros de cuándo terminará la pandemia de coronavirus, y no podemos prometer que será la última pandemia que enfrentaremos. La gente tendrá que acostumbrarse a vivir con la vista puesta en el regreso del virus. Esto significará más distanciamiento social, un enfoque en la higiene y más operaciones remotas. El mundo nunca será el mismo, pero la digitalización es una forma de hacerlo más cómodo y seguro.

Los vehículos autónomos, la electrificación, los pagos sin efectivo y la movilidad encajan perfectamente en este nuevo entorno. Para satisfacer las necesidades cambiantes de los consumidores, los fabricantes de equipos originales deben preservar sus asociaciones con empresas automotrices subcontratadas que puedan cubrir sus necesidades digitales actuales y deben continuar desarrollando soluciones tecnológicas de alta gama para vehículos nuevos.

*Artículo escrito por Victor Haydin publicado originalmente en el blog de Intellias.

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