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¿Cuáles son los beneficios de aprovechar el potencial de las ciudades inteligentes?

¿Qué sucedería si las ciudades inteligentes explotaran al máximo los recursos tecnológicos vigentes? ¿Cómo ayudaría al entorno urbano y al ciudadano? Y ¿qué hay de su implementación, habrá afectado el coronavirus a su expansión?

Hoy en día, un poco más de la mitad de la población mundial reside en ciudades, una proporción que las Naciones Unidas espera que aumente al 68% para 2050. “Las proyecciones muestran que la urbanización, el cambio gradual en la residencia de la población humana de las áreas rurales a las urbanas, combinado con el crecimiento general de la población mundial podría agregar otros 2.500 millones de personas a las áreas urbanas para 2050, y cerca del 90 por ciento de este aumento tendrá lugar en Asia y África ”, concluyó la ONU en 2018.

Tal cambio transformador introduce estructuras clave desafíos para las ciudades para garantizar que sigan siendo habitables y sostenibles. Con eso en mente, muchos ahora señalan que las ciudades inteligentes ofrecen una serie de soluciones a estos desafíos.

El concepto de ciudades inteligentes ha pasado a primer plano en la clase intelectual mundial durante la última década, ya que la urbanización implacable ha continuado generando preocupaciones sobre la sostenibilidad de los municipios de todo el mundo. Si bien no existe una definición estándar y universalmente aceptada de una ciudad inteligente, la mayoría estará de acuerdo en que implica el uso de tecnología para mejorar la calidad de vida de sus residentes. Por lo general, se trata de tecnología de la información y las comunicaciones -TIC- que una ciudad puede aprovechar para estar más conectada, impulsar la eficiencia operativa, mejorar la calidad de los servicios y mejorar el desarrollo económico sostenible, entre sus muchos objetivos.

Y estas ciudades ya están demostrando ser conceptos tentadores: áreas más inteligentes y verdes que pueden mejorar la eficiencia no solo de las ciudades sino también de la vida de sus residentes. Y aunque las principales áreas urbanas ciertamente están recibiendo la mayor parte de la atención y la inversión, muchas de las soluciones más interesantes ahora también se están aplicando en ciudades más pequeñas y áreas más rurales.

Las oportunidades que ofrece el 5G

De las tecnologías consideradas cruciales para impulsar el desarrollo de ciudades inteligentes, podría decirse que 5G es la que ofrece más promesas. Al ofrecer velocidades de datos que son cientos de veces más rápidas que 4G, el potencial de la quinta generación de tecnología de telecomunicaciones para transformar el modelo operativo de las ciudades es enorme. Ya se trate de sistemas de gestión del tráfico que utilizan sensores para proporcionar a las autoridades datos en tiempo real sobre el flujo del tráfico, servicios de telemedicina que hacen que los servicios de atención médica, como las visitas de pacientes, sean más eficientes o 5G, que se encuentra en el corazón de tales innovaciones, lo que garantiza una conectividad de alta velocidad. La latencia mínima y el soporte para un volumen de actividad mucho mayor es primordial.

El potencial de la quinta generación de tecnología de telecomunicaciones para transformar el modelo operativo de las ciudades es enorme

Dicho esto, incluso sin 5G, cuya adopción masiva aún puede estar lejos de realizarse, las tecnologías existentes ya están haciendo que las ciudades inteligentes sean una perspectiva deliciosa, con Internet de las cosas -IoT- ahora aprovechando los datos de los dispositivos inteligentes para mejorar significativamente la eficiencia operativa. El sistema inteligente de gestión de residuos de Seúl, Corea del Sur, por ejemplo, utiliza sensores en contenedores públicos para notificar a los trabajadores cuando están listos para ser vaciados en lugar de simplemente vaciarlos como parte de un programa de recolección tradicional. “A diferencia de la forma tradicional de recolectar desechos generales y materiales de reciclaje, la nueva forma de administrar nuestros contenedores no solo redujo nuestros costos de recolección en un 83 por ciento, sino que también eliminó el desbordamiento de desechos”, confirmó el Gobierno Metropolitano de Seúl en 2017.

Mientras tanto, el alumbrado público inteligente y conectado está ayudando a aumentar la eficiencia energética y reducir los costos de mantenimiento mediante el uso de sensores para detectar la actividad cercana y ajustar su brillo en consecuencia. Miami lidera el camino en este campo, con más de medio millón de farolas conectadas que ahora operan en la ciudad. Y IoT Analytics, un proveedor de información del mercado para Internet de las cosas, estima que el gasto global en farolas conectadas superará los $ 3.6 mil millones en 2023 a una tasa de crecimiento anual compuesta -CAGR- del 21 por ciento entre 2018 y 2023.

La tecnología también se puede utilizar para hacer que las ciudades sean más ecológicas

Otras tecnologías de vanguardia basadas en IoT que actualmente están mejorando el rendimiento de los servicios de la ciudad incluyen sensores inteligentes de calidad del aire -que pueden monitorear continuamente la calidad del aire de una ciudad y, por lo tanto, combatir la contaminación-, sistemas inteligentes de control de tráfico -que utilizan sensores para detectar la actividad y el cambio del tráfico-, señales de semáforo en consecuencia, sistemas de estacionamiento inteligentes -que ayudan a los conductores a encontrar aparcamientos vacíos en partes concurridas de la ciudad- e incluso sistemas inteligentes de detección de disparos -que ubican dónde se ha disparado un disparo y alertan inmediatamente a los servicios de emergencia-.

Y aunque una mayor conectividad sin duda impulsará la eficiencia operativa, la tecnología también se puede utilizar para hacer que las ciudades sean más ecológicas. Oslo, Noruega, ofrece quizás uno de los ejemplos más claros a este respecto, ya que sus esfuerzos para combatir el cambio climático son algunos de los más pronunciados del mundo. Galardonada con el título de Capital Verde Europea 2019 por la Comisión Europea -CE-, la ciudad noruega ha adoptado una serie de políticas y medidas respetuosas con el medio ambiente, que incluyen:

  • fomentar el uso de vehículos eléctricos eliminando impuestos y aumentando el acceso a los puntos de recarga;
  • utilizar biogás de biorresiduos y aguas residuales de la ciudad para suministrar combustible a los autobuses y camiones de residuos de la ciudad;
  • la creación de la Red Business for Climate para impulsar los vínculos entre la ciudad y su comunidad empresarial, ciudadanos y organizaciones no gubernamentales -ONG- para promover soluciones para reducir el impacto climático de las operaciones comerciales;
  • tener el objetivo oficial de reducir las emisiones de los niveles de 1990 en un 36 por ciento para 2020 y en un 95 por ciento para 2030, así como lograr la neutralidad de carbono para 2050.

Pero si bien la anticipación ciertamente parece estar construyendo sobre lo que las ciudades inteligentes pueden ofrecer en última instancia, aún puede ser demasiado pronto para esperar un mundo repleto de estos centros urbanos ecológicos conectados digitalmente. Y parecería que las limitaciones por el lado de la oferta y no por el lado de la demanda son las que continúan frenando la expansión. Una encuesta reciente de 400 líderes de la construcción en Francia, España, Singapur y Japón realizada por la empresa de software de la industria de la construcción FINALCAD encontró que casi la mitad de los encuestados cree que el sector aún carece de la capacidad digital necesaria para construir una ciudad inteligente. Y aunque un enorme 95 por ciento considera que sus organizaciones están “algo preparadas” para recopilar macrodatos y adoptar tecnologías digitales,

El sector aún carece de la capacidad digital necesaria para construir una ciudad inteligente

“Sabemos por nuestra investigación que los márgenes de beneficio ya promediaban solo el 2 por ciento antes de COVID-19, aunque sin duda esto es extremadamente desafiante para la industria, también es una oportunidad para que las empresas de construcción adopten la digitalización y se preparen para el futuro”, Franck Le Tendre, director ejecutivo de FINALCAD, declaró. “Al priorizar la digitalización ahora, podrán aprovechar las tendencias futuras como las ciudades inteligentes y la construcción ecológica. Esto permitirá a las empresas de construcción desempeñar su papel en la creación de un futuro más sostenible, así como acceder a nuevas fuentes de ingresos que serán clave para la recuperación a largo plazo”.

Los estragos del coronavirus se notarán en 2021

De hecho, la pandemia tampoco está ayudando. La presión sobre las finanzas locales significa que se está desviando más dinero de la financiación de ciudades inteligentes hacia áreas que se consideran más una necesidad económica durante estos tiempos difíciles. Como tal, Kagan, una unidad de investigación de S&P Global Market Intelligence, pronosticó que la cantidad de nuevas implementaciones de ciudades inteligentes en EE. UU. Caerá en un 7 por ciento en 2021. “El crecimiento proyectado en la cantidad de proyectos de ciudades inteligentes en 2020 es el resultado de los presupuestos antes de la pandemia ”, señaló la investigación. “Los efectos de COVID-19 se sentirán plenamente en 2021, cuando esperamos que los nuevos proyectos se reduzcan”. Dicho esto, Kagan apunta a una recuperación en el segmento de ciudades inteligentes en 2022, antes de que se reanude un crecimiento más rápido en 2023 y 2024.

Esto significa que se espera que la CAGR -tasa de crecimiento anual compuesta- hasta 2024 sea del 15 por ciento, en comparación con la proyección del 30 por ciento de Kagan entregada en agosto de 2019, mucho antes de la pandemia.

“Es un deslizamiento significativo en comparación con mi pronóstico anterior. Espero que el COVID-19 tenga dos efectos ”, dijo Brian O’Rourke, analista senior de tecnología, medios y telecomunicaciones de S&P Global Markets, a la publicación de desarrollo urbano Cities Today . “Habrá un shock inicial en los ingresos municipales durante los próximos doce meses más o menos que provocará un retraso o la cancelación de los proyectos de ciudades inteligentes. A largo plazo, espero que la base de referencia para los ingresos municipales de EE. UU. disminuya, a medida que el crecimiento de la población y el crecimiento de los empleados se desacelere o incluso disminuya en las ciudades de EE. UU., impulsado en parte por las políticas de trabajo desde casa que se mantienen vigentes a largo plazo “.

Los ciudadanos: el recurso más importante

Pero a pesar de la gran cantidad de tecnologías que se pueden utilizar para crear una ciudad inteligente, en última instancia, el foco central seguirá siendo su recurso más importante: sus habitantes. “Las personas deben estar en el centro de su desarrollo” , dijo recientemente a Tech Wire Asia Takehiko Ryu, director regional para el sudeste asiático y Oceanía y director general de  Panasonic Asia. “Una ciudad inteligente con su gente como foco central aprovecha la tecnología para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos y proporcionar un entorno de vida limpio y sostenible mediante la aplicación de soluciones inteligentes de energía, seguridad, movilidad y bienestar”.

Ryu destacó Fujisawa Sustainable Smart Town -Fujisawa SST- en la prefectura de Kanagawa de Japón como un ejemplo de una ciudad inteligente con mentalidad comunitaria. “Con Fujisawa SST, creamos una ciudad inteligente sostenible donde las empresas participantes y los residentes están profundamente involucrados en la construcción de la comunidad. Los residentes pueden definir los objetivos de la ciudad, interactuar e intercambiar ideas con las otras partes interesadas para co-crear ideas y soluciones que, en última instancia, mejoran la vida de todos”.

Como tal, parecería que los funcionarios de la ciudad y otras partes interesadas harían bien en medir el sentimiento residencial cuando se trata del uso de servicios de ciudades inteligentes, así como en identificar sus preferencias específicas para diseñar estrategias apropiadas para desarrollar ciudades inteligentes.

*Artículo escrito por Mónica Johnson y publicado originalmente en International Banker

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