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¿Cómo será la movilidad urbana una vez pase el coronavirus?

Cuando se presentan grandes proyectos para organizar las ciudades y el transporte urbano, todo es muy grandilocuente. ¿Qué quedará de ello cuando esas ideas se hagan realidad?

Imagen nocturna de una avenida amplia dentro de una ciudad, con coches circulando por los dos sentidos
Foto: Piqsels.

Los últimos seis meses nos han dejado la cabeza dando vueltas. Desde el bloqueo y el aislamiento completos, hasta las reaperturas por etapas y un verano que alentó -y promovió- los viajes de vacaciones a destinos en toda Europa, el panorama de la movilidad en el que hemos aprendido a navegar ha cambiado constantemente

Compañeros urbanistas -como yo- hemos buscado aprovechar esta oportunidad durante la ‘pausa’ en el movimiento y la actividad económica para promover el diseño urbano y esquemas de intervención que eran solo visiones y sueños hace apenas un año. Desde carriles para bicicletas hasta cafeterías al aire libre y aceras más amplias, los municipios y los gobiernos de todo el mundo han buscado expandir su influencia para recuperar ciudades del automóvil y dárselas a la gente.

El futuro… de hace solo unos años

Si bien este nuevo enfoque localizado puede parecer -algo- común y más ampliamente aceptado ahora mismo, si retrocedemos en el tiempo solo uno o dos años descubrimos un mundo completamente diferente, céntrico, impulsado por la tecnología y extremadamente audaz en alcance y visión. 

Por ejemplo, en el Consumer Electronics Show -CES- celebrado en Las Vegas en 2018, cautivaría al asistente al presenciar el nivel de inversión, I + D y marketing en los sectores de vehículos autónomos y ciudades inteligentes. Los comerciales detrás de los stands -incluidos algunos de los principales fabricantes de equipos originales, fabricantes de primer nivel y consultoras- vendían su visión de un futuro sin conductor. Esto no fue una aberración.

El interés -y la exageración- en este sector comenzó a aumentar en 2016, con gran parte de la inversión por parte de los taxistas como Uber y Lyft, que buscaban promover los robo taxis y otros casos de uso sin conductor. Además, Waymo -y anteriormente el proyecto de automóvil autónomo de Google, y una creación de Google X- nació de un concepto de “moonshot” -apuntar a la Luna para llegar lejos- para desarrollar primero tecnología de autonomía -sin importar el coste- y luego determinar los casos de uso y los modelos comerciales mientras el I + D se iba madurando

Otros conceptos de “la tierra del mañana” que comenzaron a florecer durante esta embriagadora era de futurismo de la movilidad incluyeron numerosos esquemas de Hyperloop, túneles subterráneos para circular con Teslas –Boring Company– y un aumento en los proveedores que brindan tecnología para taxis voladores. Además, vimos demostraciones de lanzaderas autónomas de baja velocidad en todas y cada una de las conferencias y ferias comerciales de movilidad.

Pero el futuro cambió

Sin embargo, algo interesante comenzó a cambiar en 2019. Antes incluso de que COVID sorprendiera al mundo. 

Las grandes inversiones en el ecosistema comenzaron a girar y los capitalistas de riesgo comenzaron a impacientarse. No veían una estrategia adecuada de lanzamiento al mercado y les preocupaba que el tiempo para desarrollar y probar por completo la tecnología requerida pudiera extenderse no por meses, sino por años. 

Esto se manifestó en contratos cancelados, pruebas piloto extendidas y pivotes tecnológicos y de productos por parte de inversores, nuevas empresas y OEM.

Las personas son el centro de la ciudad

Entonces, ¿dónde nos deja eso hoy? Como se ha discutido con bastante frecuencia, hay numerosas tendencias que están comenzando a surgir durante -y después de COVID-. Los gobiernos están asumiendo cada vez más un papel activo en el ecosistema de la movilidad y proporcionando inversiones en infraestructura para apoyar el transporte público y la movilidad compartida, de una forma nunca vista en los últimos tiempos. También vemos un fuerte énfasis en el transporte activo -bicicleta, caminar- y políticas para promover tales modos para mantener el distanciamiento social y prevenir el regreso a los automóviles personales. 

Finalmente, hay un nuevo énfasis en el localismo y el regionalismo. Esto significa que las calles y los vecindarios se están reformulando para ciudades de 15 minutos y actividades a escala humana. Me gustaría llamar a esto una transformación desde un Moonshot hasta un enfoque terrestre de la movilidad.

Solo en el transcurso de 4 años, hemos cerrado el círculo y estamos empezando a darnos cuenta de que las ciudades -y la movilidad que brindan las ciudades- deben centrarse en las comunidades y las actividades centradas en el ser humano.

*Artículo escrito por Scott Shepard, director comercial de  Iomob Technology Services, y publicado originalmente en The Urban Mobility Daily.

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