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Baterías solares, la próxima revolución de los coches eléctricos

El Sol es la principal fuente de energía del planeta. Pero los vehículos no lo aprovechan para funcionar. Ni siquiera los eléctricos apuestan por él. ¿Cambiará esta situación?

Hoy en día, los consumidores son reacios a comprar automóviles eléctricos por temor a la escasa autonomía y al aumento de su factura de electricidad. Pero si las baterías pudieran recargarse utilizando simplemente energía solar, estaríamos dando pasos en una nueva dirección. Independientemente de las expectativas, esta ambición no es utópica: los fabricantes ya están apostando por opciones de energía sostenible y renovable para automóviles del futuro.

Conducir gratis es posible

Sono Motors, una startup alemana, está trabajando activamente en el prototipo de un automóvil eléctrico con paneles solares en el capó y el techo, el Sion. En total, no menos de 330 células fotovoltaicas capturan energía, lo que permite conducir el vehículo durante 30 kilómetros «libres».

Aunque el vehículo aún no se alimenta solo con energía solar. La batería del Sion de Sono Motors es híbrida. Es una batería clásica de iones de litio con un alcance de aproximadamente 250 kilómetros a la que se añaden paneles solares que permiten aumentar la autonomía en 30 kilómetros adicionales de forma totalmente ecológica.

Excluyendo las baterías -que cuestan alrededor de 4.000€ y están disponibles en los puntos de venta o alquiler-, este modelo se venderá a partir de 16.000€ y la producción comenzará este verano. La marca ha recibido cerca de 7.000 reservas.

¡800 km de autonomía en solo 60 segundos!

Si solo consideramos los vehículos que actualmente están en el mercado, tenemos razones para pensar que el potencial de la batería solar es limitado. Pero el hecho es que es el futuro de los vehículos eléctricos, según lo confirmado por Fisker Automotive y las perspectivas existentes, es prometedor.

Esta empresa estadounidense fabrica baterías cuya recarga es puramente solar. Se cargan rápidamente, sin riesgos de explosión, incluso si se sobrecalientan.

Según la información inicial proporcionada por Fisker Automotive, estas baterías serían más ventajosas en el sentido de que tendrán mayores capacidades, tanto en términos de velocidad de carga como de alcance. De hecho, han prometido no menos de un rango de 800 kilómetros después de un minuto de carga.

Los expertos se muestran escépticos sobre estas afirmaciones. Sostienen que es imperativo esperar antes de que dichos productos se implementen a gran escala y a un precio asequible. Henri Fisker, antiguo diseñador de Aston Martin y director de Fisker Automotive, refuta esto y sostiene que el momento para hacerlo nunca ha estado más cerca. Además, está desarrollando baterías que son capaces de soportar 1.000 ciclos de carga -en comparación con el promedio de 500 ciclos que se encuentran en la mayoría de los dispositivos actuales-.

¿Es posible un vehículo eléctrico 100% solar?

Imagen frontal del Lightyear One

Es difícil, por el momento, decir cuándo finalmente podremos alimentar nuestros automóviles con energía solar sin gastar un céntimo. Pero muchos fabricantes y nuevas empresas están trabajando continuamente en el tema.

En los Países Bajos, el Lightyear One, un automóvil eléctrico 100% alimentado por energía solar, conduce hasta 800 km después de un día de estar al sol. Por el momento, se necesita una modesta suma de 120.000€ para impulsar uno de estos, pero más soluciones al alcance de todos deberían estar disponibles en los próximos años.

*Artículo publicado originalmente en Urban Mobility Daily.

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